Воротар «Хартс» Крейг Гордон визнає, що його дружба з Девідом Маршаллом нічого не означатиме, коли вони схлиснуться у недільному дербі Единбурзі.

Колишні товариші зі збірної Шотландії будуть перебувати на протилежних кінцях поля на Істер-Роуд під час телевізійної зустрічі, оскільки обидві команди сподіваються зберегти свої переможні старти у Прем’єр-лізі.

Маршалл повернувся до шотландського футболу після 15 років на південь від кордону, коли цього літа він приєднався до команди Лейта.

Воротар “Хартс” Крейг Гордон (Фото: Hearts TV)

Пара час від часу ділила міжнародну роздягальню з 2004 року, перш ніж Маршалл оголосив про свій вихід зі збірної Шотландії в червні.

І Гордон з нетерпінням чекає на зустріч із 37-річним гравцем на вихідних.

Він сказав: «Для нього це добрий крок назад. Я знаю, що його сім’я прожила тут кілька років, тому йому приємно повернутися сюди і знову опинитися в Шотландії.

«Але, мабуть, усі дружні суперництва будуть відкладені заради дербі. Ми намагатимемося виграти цю гру, і я впевнений, що ми поговоримо після неї.

«Маршалл став легендою в очах шотландських уболівальників після того, як його героїчний пенальті проти Сербії допоміг національній збірній потрапити на Євро-2020.

Проте Гордон визнає, що це не захистить його від нападу фанатів «Хартс» у дербі.

Він додав: Це хороше підписання для Hibs. Він був дуже стабільним воротарем протягом усієї своєї кар’єри, і він має дуже відомий момент, за який усі вболівальники завжди будуть йому вдячні, але, можливо, не в Тайнкаслі в найближчі кілька років.

«Гордон, тим часом, охарактеризував жеребкування клубу в плей-офф Ліги Європи як «розумне» після того, як «Хартсу» вдалося уникнути деяких великих клубів європейського футболу.

Команда Роббі Нейлсона зіграє зі швейцарською командою «Цюріх» або з «Лінфілдом» із Північної Ірландії за місце у прибуткових групових етапах, які відбудуться 18 та 25 серпня.

Грецький гігант “Олімпіакос”, шведи “Мальме”, “Марібор” зі Словенії, сербський “Партизан” з Белграда та турецький “Фенербахче” були серед інших команд, з якими могли б зіграти “Хартс”.

Цюрих, який є фаворитом прогресу, виграв свою лігу минулого сезону, але в даний час посідає друге місце в таблиці з одним очком з дев’яти можливих.

Навіть якщо “Хартс” програють, їм гарантовано груповий футбол Ліги конференцій Європи до листопада.

Гордон додав: «Було непросто, незалежно від того, хто у нас є, ми зачекаємо і подивимося, хто вийде з цієї нічиєї. «Нам цікаво бути частиною цього, ми докладемо всіх зусиль.

«Було б неймовірним досягненням пройти до Ліги Європи (груповий етап).

«Після тренування ми дивилися жеребкування, щоб побачити, кого ми отримаємо, є кілька гучних імен, які були можливі, і жеребкування розумне, хоча я все ще думаю, що це буде дуже складно.

«Ми докладемо всіх зусиль, ми раді бути частиною цього, але ми також хочемо досягти успіху, піти туди і виграти цю гру».

Після “Хібса” “Хартс” також зіграють з “Данді Юнайтед”, перш ніж звернути свою увагу на європейський футбол, і Гордон наполягає на тому, що команда “Горгі”, яка обіграла “Рос Каунті” в першому матчі прем’єр-ліги, прагне набрати обертів.

Він додав: «Ми хочемо добре підійти до цієї гри, здобути кілька перемог до цього.

«Тепер ми маємо зосередитися на лізі та переконатися, що ми прибуваємо туди у гарній формі та готові прийняти виклик.

«Гордон був частиною останньої команди Hearts, яка брала участь у європейському груповому етапі футболу ще у 2004 році, і із задоволенням повертається на той етап із командою, на якій він виріс.

Він додав: «Гарантовано груповий етап якогось опису, ми раді цьому, це буде важкий сезон через велику кількість матчів, але завдання велике.

Це те, частиною чого ми хочемо бути. Ми хочемо насолоджуватися європейськими іграми, особливо в Тайнкаслі, уболівальникам сподобається європейський футбол там.

«Вболівальники Hearts, тим часом, розкупили всі 3900 квитків, виділених клубом на недільний поєдинок.

Шанувальники з необхідними балами лояльності купили труси, що залишилися вчора вранці.