Хосе Гонсалвес зізнається, що радий, що матч “Цюріха” у Лізі Європи з “Хартс” дасть йому шанс повернутися додому.

Колишній захисник “Хартс” тепер є менеджером команди чемпіонів Швейцарії – роль, яка має на увазі підтримку першої команди за лаштунками.

І незважаючи на те, що Гонсалвес був у Тайнкаслі під час спірного володіння клубом Володимиром Романовим, Гонсалвес наполягає на тому, що чотири роки, які він провів там до 2010 року, допомогли сформувати його як гравця та особистість.

Гонсалвес переїхав до Тайнкаслу у січні 2006 року. Фото: Hearts Information.

До пандемії Гонсалвес навіть робив щорічну передріздвяну поїздку до столиці, щоб відвідати друзів, у тому числі найкращого друга Френкі Кьюсака, який раніше обслуговував машини гравців.

36-річний футболіст схвильований тим, що зіграє з “Хартс” у раунді плей-офф, який розпочнеться завтра у першому матчі у Санкт-Галлені, але визнає, що буде прикро, якщо одна команда не просунеться вперед.

Гонсалвес, який також грав за «Санкт-Галлен», «Сіон» та «Нову Англію Революшн», перш ніж завершити свою кар’єру в ролі гравця/наставника у команді «Цюрих» до 21 року, сказав: «Коли ми дізналися, що можемо грати в «Хартс», я перевіряв і перевіряв ще раз. з людьми в клубі, це як будинок для мене.

«Я дуже щасливий і пишаюся тим, що повертаюся до Тайнкаслу.

«У мене все ще є друзі в Единбурзі, і я бачу їх якнайчастіше, і щороку з того часу, як я поїхав незадовго до Різдва, я повертався в Единбург, але останні кілька років мене не було через ситуацію з Covid .

«Я був більш ніж щасливий, схвильований тим, що можу сказати, що повернуся додому.

«Для мене Едінбург – моє улюблене місто.

“Коли я приїхав, мені було 20 років. І роки, які я провів там, були плідними не лише як футболісту, а й як людині.

«Я провів багато чудових років у «Хартс», ми виграли Кубок Шотландії, були другим у лізі, і я виріс не лише як футболіст, а й як людина.

«Повага, яку люди надали мені, повага, якій я навчився у шотландської ліги та суперників, — це дуже важливо для мене.

Це також те, як я бачу життя. Я пишаюся тим, що дізнався, що таке футбол у цій лізі, і я не можу сказати нічого поганого ні про Хартс, ні про лізу.

«Я дуже радий, що ми граємо проти них, і водночас це трохи лайно, бо одна з команд має програти, але так воно і є».

Гонсалвес також з нетерпінням чекає на зустріч з головним тренером «Хартс» Нейлсоном та голкіпером Гордоном, з якими він обидва грав разом під час свого перебування у шотландському футболі.

Він додав: «Я грав з ними обома, так що добре надолужити втрачене і поговорити про старі часи, а також про нові часи.

«Роббі, очевидно, тепер менеджер, а Крейг виглядає так, ніби йому лишилося кілька років.

«Завжди чудово, коли можна зустрітися зі старими товаришами по команді та обговорити минуле.

«Я не здивований, що Крейг досі грає. Якщо ви дбаєте про своє тіло та морально, ви щасливі і хочете грати на найвищому рівні, тоді ви можете грати».

Гонсалвес тим часом наполягає, що не вважає жодну команду фаворитом перед першим матчем у четвер.

Незважаючи на завоювання титулу минулого сезону, «Цюріх» повільно розпочав внутрішню кампанію, набравши два очки у п’яти іграх.

Він додав: Чесно кажучи, я не бачу фаворитів. Ми є чемпіонами, але ви знаєте, як це буває, зараз новий сезон.

«Те, що ми зробили минулого року, ми пам’ятатимемо, але ви рухаєтеся далі.

«Це дві гри, і найкраща команда за підсумками двох ігор вийде у груповий етап.

«Мені байдуже, фаворити ми чи вони, бо я знаю, наскільки важкими будуть ігри».