HEARTS номер два Лі МакКаллох вважає, що Лоуренс Шенкленд повернувся до Шотландії ще найкращим гравцем.

Нападник приєднався до команди Горги за трирічним контрактом у середу після важких 12 місяців у Бельгії з Beerschot.

Гравець збірної Шотландії забив лише чотири голи у 26 матчах ліги за команду, яка вилетіла з професійної ліги Жюпілер.

Однак Маккалох вважає, що перебування 26-річного хлопця за кордоном було далеко не марнуванням часу.

Шенкленд підписав трирічний контракт із «Тайнкаслом» (фото: Hearts FC).

Маккаллох, який був частиною тренерського штабу Данді Юнайтед, коли нинішній бос Хартс Роббі Нілсон привів Шенкленда в Танадіс в 2019 році, сказав: Він став більш розвиненим гравцем? Я гадаю він. Нещодавно в нього теж народилася дитина, тому це допомагає людям дорослішати трохи швидше.

«Добре, що він випробував інший футбол, справді добрий рівень футболу за кордоном у Бельгії.

«Він безперечно повернеться досвідченішим, і, поговоривши з ним, він прагне вийти на поле і допомогти команді.

«Я радий знову працювати з Лоуренсом, ми працювали з ним раніше протягом тривалого часу, і він виявив себе в «Ер Юнайтед», а потім у «Данді Юнайтед».

«Здорово, що він у клубі, він фантастичний хлопець у роздягальні, він приземлений, працьовитий, і, сподіваюся, він прийде, і я більш ніж впевнений, що він робитиме свою справу на полі».

Шенкленд забив 28 голів у всіх змаганнях, коли Данді Юнайтед виграв чемпіонський титул під керівництвом Нілсона в 2020 році, а потім вісім разів забив гол у Прем’єр-лізі під керівництвом Міккі Меллона.

Колишній півзахисник «Рейнджерс» та збірної Шотландії Маккалох вважає, що Шенкленд здатний наново відкрити для себе результативну форму, яку він демонстрував під керівництвом Нейлсона.

Він додав: «У ньому безперечно є це, йому може знадобитися трохи часу, щоб освоїтися, бо це новий клуб.

«Я більш ніж впевнений, що він прийде та принесе користь команді.

«Ви не повинні забувати, що у нас все ще є Ліам Бойс, і він більш ніж здатний забивати голи.

«Я думаю, що конкуренція за місця зараз є. Якщо двоє з них гратимуть лише за одного – так кажуть менеджери – вони обидва будуть готові до гри».

Вболівальники «Хартс», ймовірно, вперше побачать Шенкленда у дії у сьогоднішньому товариському домашньому матчі зі «Сток Сіті» після того, як його реєстрація не пройшла вчасно для поразки з рахунком 2:1 у середу в Престоні.

Маккалох наполягає, що гра форварда не тільки в тому, щоб забити гол.

Він сказав: «На мою думку, Шенкс приносить команді більше ніж просто голи, і це те, про що від нього вимагатиме менеджер.

Він грав за Шотландію, він теж забив. Він природжений бомбардир, але він справді добрий футболіст, від якого багато хто уникає через його голи, і це все, про що всі говорять.

“Він прийде, коли його покличуть, і я більш ніж впевнений, що в нього все буде добре”.

Тим часом Маккалох наполягає на тому, що візит чемпіонської команди “Сток Сіті” є ідеальним завданням перед матчем прем’єр-ліги наступного тижня проти “Рос Каунті”.

Він додав: «Ми дуже добре просуваємося вперед з точки зору того, де ми хочемо бути, це було добрим випробуванням для нас проти Престона.

«Нам потрібно знову розвинути це у суботу, оскільки це остання гра перед виходом справжнього м’яча.

“Ми постараємося привнести до нього трохи конкурентної переваги, особливо перед грою округу Рос наступного тижня”.